Las 10 religiones más grandes del mundo


En un mundo diverso y multicultural, las religiones desempeñan un papel importante en la vida de millones de personas. Desde las antiguas prácticas religiosas de Mesopotamia hasta los venerados textos sagrados de Asia, cada religión ha contribuido de manera significativa a la comprensión humana y al desarrollo de la sociedad.

A través de su sabiduría ancestral y su diversidad cultural, estas religiones nos invitan a reflexionar sobre la naturaleza humana, el propósito de la existencia y los valores fundamentales que dan forma a nuestras vidas.

¿Cuáles son las religiones más grandes del mundo?

En esta entrada de blog, exploraremos las religiones más grandes del mundo, aquellas que cuentan con una gran cantidad de seguidores y que han dejado una huella significativa en la historia y la cultura.

1. Cristianismo

Catedral Notre Dame de Paris. Foto por Teresa Grau Ros

El cristianismo es una religión que tiene una historia fascinante y la religión con mayores seguidores en todo el mundo. Surgió en el primer siglo después de Cristo y se basa en las enseñanzas de Jesucristo, quien es considerado el Hijo de Dios y el salvador de la humanidad.

Los cristianos creen en la existencia de un solo Dios y en la vida eterna. La Biblia, que consta del Antiguo y Nuevo Testamento, es su libro sagrado y contiene historias, enseñanzas y principios éticos.

Monjas caminando en Roma. Foto por Luca Sartoni.

El cristianismo ha tenido un impacto significativo en la historia, la cultura y la ética occidentales, y ha dado lugar a la formación de diferentes denominaciones, como el catolicismo, el protestantismo y el ortodoxismo. Los rituales y prácticas cristianas incluyen la adoración en iglesias, la oración, los sacramentos (como el bautismo y la comunión) y la promoción de los valores cristianos de amor, compasión y justicia.

2. Islam

Islam es la segunda religión más practicada en el mundo. Los seguidores del islam, conocidos como musulmanes, siguen las enseñanzas del profeta Mahoma y creen en el Corán como su libro sagrado.

Surgió en el siglo VII d.C. a través de las enseñanzas del profeta Mahoma, considerado el último mensajero de Dios. Los musulmanes creen en la existencia de un solo Dios, Alá, y siguen los preceptos del Corán, su libro sagrado. La adoración a Alá se realiza a través de la oración diaria, el ayuno durante el mes de Ramadán, la peregrinación a La Meca y la práctica de la caridad.

Foto por HENG FU MING

La importancia del amor, la paz y la justicia social son fundamentales en el islam. El islam ha influido enormemente en la historia, la arquitectura y las artes, y ha dado lugar a una rica diversidad cultural en diferentes partes del mundo. Además, el islam valora el conocimiento y ha realizado notables contribuciones en campos como la ciencia, la medicina y la filosofía. Los musulmanes son una comunidad diversa y unida por su fe en Alá, esforzándose por vivir vidas piadosas y en armonía con sus semejantes.

3. Hinduismo

Foto por Julien Lagarde

El hinduismo es una religión milenaria que tiene una rica tradición y una gran cantidad de seguidores en todo el mundo. Surgió en el subcontinente indio y se caracteriza por su diversidad y amplitud de creencias y prácticas.

Los hindúes creen en la existencia de un ser supremo, Brahman, y en la interconexión de todas las formas de vida. El hinduismo se basa en una variedad de escrituras sagradas, como los Vedas y los Upanishads, y abarca una amplia gama de dioses y diosas, como Brahma, Vishnu, Shiva, Lakshmi y Durga. Los hindúes practican rituales, como la adoración en templos y el recitado de mantras, y valoran conceptos como el karma (la ley de causa y efecto) y la reencarnación.

Conjunto de templos hinduistas construidos en el centro de la isla de Java en el siglo IX. Foto por Enrica

La espiritualidad y la búsqueda de la iluminación son fundamentales en el hinduismo, y se promueve el respeto hacia todas las formas de vida y la tolerancia religiosa. A lo largo de la historia, el hinduismo ha influido en la cultura, el arte y la filosofía de la India y ha dejado una huella duradera en la sociedad. Los hindúes encuentran la unidad en su diversidad y buscan vivir una vida plena y significativa en armonía con el universo y sus semejantes.

4. Budismo

Foto por David Ogden

El budismo es una antigua religión y filosofía que tiene millones de seguidores en todo el mundo. Surgió en el siglo VI a.C. a partir de las enseñanzas del Buda Siddhartha Gautama, quien buscaba comprender el sufrimiento humano y encontrar una manera de superarlo. Los budistas creen en el ciclo de renacimiento y la ley de causa y efecto, conocida como karma. Buscan alcanzar la iluminación o el estado de nirvana, liberándose del sufrimiento y el apego.

Los principios fundamentales del budismo incluyen el Noble Camino Óctuple, que abarca aspectos como la comprensión correcta, la intención correcta, la palabra correcta, la acción correcta, el sustento correcto, el esfuerzo correcto, la atención correcta y la concentración correcta. La meditación es una práctica central en el budismo, ayudando a cultivar la atención plena y la tranquilidad mental. Los budistas también promueven la compasión y la bondad amorosa hacia todos los seres vivos.

Foto por Cícero R. C. Omena

A lo largo de los siglos, el budismo ha influido en la cultura, el arte y la ética en muchas partes del mundo. Los seguidores del budismo buscan vivir una vida significativa, cultivando la sabiduría y la compasión, y contribuyendo a un mundo más pacífico y armonioso.

5. Sijismo

Foto por Mark Eslick

El sijismo es una religión monoteísta que se originó en el siglo XV en la región de Punjab, en el norte de la India. Fue fundada por Guru Nanak Dev Ji, quien enfatizó la igualdad de todos los seres humanos y la devoción a un solo Dios. Los sijs creen en la unidad de Dios, la importancia de vivir una vida honesta y la búsqueda de la verdad a través de la meditación y la contemplación.

El libro sagrado del sijismo es el Guru Granth Sahib, considerado la guía espiritual y la autoridad final para los sijs. Un aspecto distintivo del sijismo es la práctica de los Cinco K, que son cinco artículos simbólicos que los sijs llevan: el kesh (pelo no cortado), el kangha (peine), el kara (pulsera de acero), el kirpan (daga) y el kacchera (ropa interior especial). Los sijs también se adhieren a los principios de compartir y servir a la comunidad a través del langar, que es la comida comunitaria ofrecida gratuitamente en los gurdwaras (templos sijes). Los sijs valoran la igualdad, la justicia social y la resistencia pacífica.

A través de su historia, han enfrentado desafíos y persecuciones, pero han perseverado en su fe y han dejado una huella positiva en el mundo. Los sijs se esfuerzan por vivir una vida honesta, trabajar arduamente y contribuir al bienestar de todos, sin importar su religión o origen.

6. Espiritismo

El espiritismo es una creencia que postula la comunicación con los espíritus de los difuntos a través de un médium. Surgió en el siglo XIX y se popularizó como movimiento religioso y filosófico. Los espiritistas creen en la existencia de un mundo espiritual y en la capacidad de los médiums para establecer contacto con los espíritus.

A través de sesiones espiritistas, se busca obtener mensajes, consejos y orientación de los seres queridos fallecidos. El espiritismo promueve la idea de la supervivencia del alma después de la muerte y la posibilidad de la evolución espiritual. La caridad, el amor y la comprensión son valores fundamentales en el espiritismo.

Es importante destacar que el espiritismo ha sido objeto de diferentes interpretaciones y prácticas en diferentes culturas y contextos. Los espiritistas buscan encontrar consuelo, entendimiento y sabiduría a través de la comunicación con los espíritus y, a menudo, encuentran en esta creencia un sentido de conexión con el mundo espiritual y la continuidad de la vida más allá de la muerte.

7. Judaísmo

Barrio ultra ortodoxo Mea Shearim en Al-Quds. Foto por Montecruz Foto,

El judaísmo es una religión y tradición milenaria que se originó hace más de 3.000 años con el pueblo judío. Los judíos creen en un solo Dios, quien hizo un pacto con Abraham y eligió al pueblo judío como su pueblo especial. El judaísmo se basa en las enseñanzas y escrituras sagradas del Tanaj, que incluye la Torá (los cinco primeros libros de la Biblia hebrea), los Profetas y los Escritos.

El judaísmo valora la ética y la moralidad, y promueve la justicia, la compasión y el estudio de la Torá. Las prácticas religiosas judías incluyen la observancia del Shabat, el día sagrado de descanso y adoración, la celebración de las festividades como Rosh Hashaná, Yom Kipur y Pascua, y la participación en rituales como la circuncisión y el Bar Mitzvá/Bat Mitzvá. La identidad judía abarca no solo la religión, sino también la cultura, la historia y la conexión con la tierra de Israel.

A lo largo de los siglos, los judíos han enfrentado desafíos y persecuciones, pero han mantenido su fe y han contribuido significativamente a diversas áreas del conocimiento y la sociedad. El judaísmo es una forma de vida que impulsa a los judíos a vivir de acuerdo con sus valores y a buscar la conexión con lo sagrado en todos los aspectos de su existencia.

8. Bahaísmo

Baha’i House of Worship en Evanston, Illinois. Foto por Marit & Toomas Hinnosaar.

El bahaísmo es una religión que se originó en el siglo XIX en Persia (actual Irán) y se basa en las enseñanzas de Baha’u’llah. Los bahá’ís creen en la unidad de la humanidad y en la importancia de la paz, la justicia y la igualdad. Consideran a Baha’u’llah como el último mensajero de Dios y siguen sus enseñanzas recopiladas en el Kitáb-i-Aqdas y otros escritos sagrados.

El bahaísmo promueve la armonía entre las religiones y el reconocimiento de la unidad espiritual de todas las personas. Los bahá’ís practican la oración diaria, la lectura de escrituras y la participación en actividades comunitarias, como las reuniones devocionales y las clases de educación moral y espiritual.

La fortificación otomana, construida sobre la edificación templaria, forma parte de la defensa de la ciudad en su parte norte. Durante el siglo XX fue usada mayoritariamente como prisión por los británicos. Actualmente es un museo en memoria de la resistencia judía y en una de sus celdas se recuerda la estancia del profeta Bahá’u’lláh, fundador del Bahaísmo. Foto por teterocamonde

La igualdad de género, la educación universal y el servicio a la humanidad son valores fundamentales en el bahaísmo. Los bahá’ís trabajan por el progreso social y buscan construir una sociedad basada en la justicia y la compasión. A través de su fe, encuentran inspiración para contribuir al bienestar de la humanidad y trabajar por un mundo más unido y pacífico.

9. Jainismo

Personas caminan entre las columnas de un templo Janista en India
Templo Janista en Ranakpur, Rajasthan. Foto por Jose Pereira

El jainismo es una antigua religión originaria de la India que se centra en la no violencia, la verdad y la no posesividad. Los jainistas creen en la existencia de almas eternas y buscan alcanzar la liberación espiritual a través del conocimiento y la práctica de la no violencia. Mahavira, el último de los 24 Tirthankaras (iluminados) del jainismo, es considerado el fundador del jainismo tal como se practica hoy en día.

Los jainistas siguen los cinco votos éticos: la no violencia (ahimsa), la verdad (satya), la no robar (asteya), la castidad (brahmacharya) y la no posesividad (aparigraha). Ellos practican el vegetarianismo y tienen un profundo respeto por toda forma de vida, incluso los seres más pequeños.

Una procesión janista. Hombres y niños visten ropas típicas mientras otros los cargan.
Fiesta Jainista – Agra -Ratantrya Vrata. Foto por Jose Pereira

La meditación, la introspección y la autocontrol son prácticas importantes en el jainismo. Los jainistas aspiran a purificar sus almas y liberarse del ciclo de nacimiento y muerte. A través de la observancia de los principios jainistas, buscan vivir una vida virtuosa y pacífica, mostrando respeto por todos los seres vivos y trabajando por el bienestar de la humanidad.

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