11 Curiosidades sobre el ramen


¿Qué hace que el ramen sea una experiencia culinaria única?

El ramen es uno de los platos más icónicos de la cocina japonesa y ha ganado popularidad en todo el mundo. Aunque el ramen tiene su origen en China, la versión que conocemos hoy en día es una creación única de Japón.

El plato consiste en fideos de trigo servidos en un caldo que tradicionalmente puede ser de carne o pescado. A menudo esta condimentado con salsa de soja o miso. Un auténtico ramen vendrá cubierto con ingredientes como cerdo, algas secas, cebollas verdes o un huevo cocido. La verdad es que no hay reglas claras y la creatividad juega un papel importante.

No hay una sola forma de hacer ramen. Hay cientos de variantes regionales y se puede personalizar para adaptarse a los gustos individuales.

A continuación te dejo algunas curiosidades sobre el ramen que quizás no conocías.

1. ¿El ramen es de China o de Japón?

Foto por Shisma

Aunque es conocido como un platillo japonés, en realidad el ramen es de origen chino. Se cree que los fideos de ramen fueron llevados a Japón por inmigrantes chinos en el siglo XIX.

Los comerciantes chinos llegaron a la ciudad portuaria de Yokohama, Japón y establecieron allí un «barrio chino», abriendo restaurantes que servían platos chinos. Uno de los platos especialmente populares se llamaba la mian, o «fideos estirados» en cantonés, que los clientes japoneses adoptaron como ramen, ahora un elemento básico de las tiendas de fideos en todo el país.

En Japón, los fideos de ramen fueron adaptados y transformados en una variedad de platos únicos, cada uno con sus propios ingredientes y sabores distintivos.

2. ¿Cuándo se convirtió popular el ramen?

La versión japonesa del ramen se popularizó después de la Segunda Guerra Mundial. Durante la posguerra, los soldados estadounidenses estacionados en Japón comenzaron a consumir ramen en los restaurantes locales, lo que llevó a su popularidad entre los japoneses. El ramen era una comida barata y abundante, y rápidamente se convirtió en un alimento popular para los trabajadores y estudiantes en Japón. Con el tiempo, el ramen se convirtió en un plato icónico de la cultura japonesa,

3. El ramen se ha vuelto tan popular en todo el mundo que ha inspirado una gran cantidad de productos, desde peluches hasta calcetines

El ramen se ha vuelto extremadamente popular en todo el mundo y ha inspirado una gran cantidad de productos, incluyendo peluches, calcetines, ropa, tazones, lámparas y muchos más. Estos productos son populares entre los amantes del ramen, que disfrutan de la estética y los diseños coloridos inspirados en los ingredientes y los tazones de ramen. Además, el ramen también ha inspirado una gran cantidad de arte, música, películas y programas de televisión.

4. El primer restaurante de ramen en Estados Unidos abrió en 1978

El primer restaurante de ramen en Estados Unidos se llamaba «Rai Rai Ken» y se abrió en el East Village de Nueva York en 1978. Este pequeño restaurante fue fundado por el chef japonés Shigemi Kawahara y se convirtió en un lugar popular para los amantes del ramen en Nueva York. Desde entonces, el ramen ha ganado popularidad en Estados Unidos y se ha convertido en un alimento básico en muchos lugares, con numerosos restaurantes de ramen que ofrecen diferentes estilos y sabores en todo el país.

5. En Japón, es común pedir ramen en los bares después de una noche de fiesta, ya que se cree que ayuda a aliviar la resaca

Foto por toyohara

El ramen es un plato reconfortante y sustancioso que se cree que ayuda a reponer los nutrientes perdidos y a hidratar el cuerpo después de beber alcohol. Además, el caldo caliente y picante del ramen también ayuda a estimular la circulación sanguínea y a aliviar la congestión nasal, lo que puede hacer que uno se sienta mejor después de una noche de fiesta. Debido a su popularidad como remedio para la resaca, muchos restaurantes de ramen en Japón abren hasta altas horas de la noche para atender a los clientes que buscan una cura para su resaca.

6. Es considerado de mala educación dejar caldo en el tazón de ramen, ya que esto demuestra que no has disfrutado completamente de la comida

joven comiendo ramen
Foto por Ryuta Ishimoto

En Japón se considera de mala educación dejar caldo en el tazón de ramen. Esto se debe a que el caldo de ramen está cuidadosamente preparado y es una parte importante del plato. Dejarlo sin terminar se considera una falta de respeto hacia el chef y hacia el plato en sí. Además, se cree que el caldo es la mejor parte del ramen. Dejarlo en el tazón sugiere que no has disfrutado completamente de la comida. Es común ver a los comensales japoneses inclinar el tazón para beber el caldo restante, o pedir arroz o más fideos para asegurarse de no dejar nada.

7. El récord Guinness del tazón de ramen más grande del mundo fue establecido en 2015 en Japón, y tenía una capacidad de 3,5 metros cúbicos

Foto por Sarah Stierch

En 2015 se estableció un récord Guinness para el tazón de ramen más grande del mundo. El reconocimiento se lo lleva Japón por crear un tazón con una capacidad de 3,5 metros cúbicos. Este tazón gigante de ramen fue creado por un famoso restaurante de ramen en la ciudad de Aomori, Japón, y fue hecho para celebrar su aniversario número 25.

8. Popular en toda Asia, incluyendo Corea y Taiwan

En Corea del Sur: El ramyun es la versión coreana del ramen, que se prepara con fideos de trigo, caldo picante de carne de res o cerdo, cebolla verde y huevo. También es común añadir queso y verduras como espinacas y zanahorias.

En Taiwan: El ramen taiwanés, también conocido como danzai noodles, se caracteriza por tener fideos más gruesos que los del ramen japonés, caldo de cerdo o pollo, carne de cerdo y un huevo marinado. También se le agrega sopa de ostras y ajonjolí.

En Vietnam: El ramen vietnamita, conocido como pho, se prepara con fideos de arroz y un caldo de huesos de res aromatizado con especias como anís estrellado, canela y clavo de olor. Se sirve con carne de res o pollo, cebolla verde, hojas de cilantro y brotes de soja.

9. Hay decenas de sabores diferentes para escoger

Hay muchos sabores diferentes de ramen, cada uno con sus propios ingredientes y características. A continuación, presento solo algunos de los sabores de ramen más populares:

  1. Shoyu Ramen: Este ramen es uno de los más populares en Japón y se hace con un caldo de huesos de pollo o cerdo y salsa de soja. Se suele servir con fideos delgados, carne de cerdo, cebolla verde, bambú en conserva y una hoja de alga nori.
  2. Miso Ramen: El miso ramen se prepara con un caldo de huesos de cerdo o pollo y pasta de miso. Los fideos suelen ser más gruesos que en otros tipos de ramen y se sirven con carne de cerdo, maíz dulce, brotes de soja y cebolla verde.
  3. Tonkotsu Ramen: Este ramen se caracteriza por un caldo espeso y cremoso hecho con huesos de cerdo y se sirve con fideos finos. La carne de cerdo, el huevo marinado, el jengibre y el ajo suelen ser los ingredientes que lo acompañan.
  4. Shio Ramen: Este tipo de ramen se hace con un caldo de pollo o pescado y se sazona con sal. Los fideos suelen ser finos y se sirven con carne de cerdo, bambú en conserva, cebolla verde y hojas de col.
  5. Curry Ramen: El curry ramen se hace con un caldo de carne y pasta de curry, y se sirve con fideos gruesos. Se suele acompañar con carne de cerdo, cebolla, huevo y brotes de soja.

10. En Japón, el ramen es una comida muy común y se puede encontrar en prácticamente cualquier esquina

vendedor de ramen callejero
Foto por Max Talbot-Minkin

En cualquier ciudad o pueblo de Japón, se pueden encontrar numerosos restaurantes de ramen que sirven una variedad de estilos y sabores, desde el clásico shoyu ramen hasta el más picante. Además, el ramen también es una comida rápida y conveniente, lo que lo convierte en una opción popular para las personas que buscan una comida rápida y satisfactoria. En Japón, es común ver a los trabajadores de oficina y estudiantes que disfrutan de un tazón de ramen en su almuerzo o cena

11. El Ramen instantáneo fue creado para allimentar a la población después de la guerra

Foto por Edward

El ramen instantáneo fue inventado en Japón en la década de 1950 por Momofuku Ando, fundador de la compañía Nissin Foods. Ando creó el ramen instantáneo después de ver a la gente haciendo fila para conseguir un plato de ramen en un puesto de comida callejera. Ando quería crear una opción rápida y fácil de preparar para alimentar a las personas que no tenían tiempo ni dinero para esperar por un plato de ramen fresco. Así nació el primer ramen instantáneo del mundo, llamado «Chicken Ramen», que se convirtió en un gran éxito en Japón y en todo el mundo.

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